Custom Search

L. C. Wang Press
http://www.lcwangpress.com
e-mail address: lcwangpress@yahoo.com

 談談圖書館二三事   王立中

 筆者旅美多年,二○一一年返台定居。在美最後十三年住在堪薩斯.曼哈頓。以下將目前住處附近的社區圖書館與曼哈頓公立圖書館作一比較,並分別簡稱為「台館」及「美館」。
 先談美國圖書館的優點:美國公立圖書館在行政上是獨立的,僅隸屬為民服務的管理委員會。在二○○九年美館的動態影像仍以錄像帶為主, DVD很少。到二○一一年,動態影像區的所有錄像帶都更換為 DVD;更新速度之快,可想而知。在美館,每人可借五片 DVD。每逢假日,來圖書館借 DVD的人很多,在服務櫃台前大排長龍。縣政府的財產稅繳款單內載明所繳稅金中百分之五撥給圖書館專用;由於多數民眾經常使用圖書館,所以均樂意贊助圖書館的發展。美國公立大學的附近居民可直接向其圖書館借書。公立圖書館間的館際借閱也十分落實。若住在甲館附近,知乙館有想借的書,則可經由館際借閱就近取書。市民還可在附近的公立圖書館經由館際借閱向公立大學借書,這是美國圖書館制度的最大特色。
 一個人的學校教育通常在二十五歲左右結束,圖書館不應只是讓學生到館內閱讀,更可協助一般民眾繼續進修。活到老,學到老,人生在校外的時間可能是在校時間的三倍,圖書館不失為輔助人生持續學習的利器。
美國有完善的圖書館制度,這是政府與民間長期共同努力的結果。據說政治家富蘭克林與其友人於一七三一年在費城建立了美國第一座公立圖書館,到了一九三○年,超過半數的美國圖書館都是由企業家卡耐基建立的。期盼國內企業家亦能多關心圖書館的重要性,做出貢獻。
 談到經費問題,美國縣政府將財產稅的百分之五撥給圖書館專用,而台灣圖書館的經費來源在法律上無明文規定,而且在制度上受到層層限制。也許有人會說現在網路普及,圖書館的重要性因而減低。不錯,在百科全書方面網路的確取代了圖書館的一部分功能。但對有深度的專業知識,正如網路無法取代正規的學校教育,網路也難以取代自發式的圖書館教育。
 其次談圖書館的設備問題。美館內有電腦室,並派有諮詢人員協助訪客解答電腦方面的問題。訪客若用其電腦上網搜尋,所得資料時可存入自備的隨身碟中。自備筆電可在館內免費無線上網。台館也設有電腦區,可用其電腦上網,但所得資料卻無法用隨身碟儲存,電腦區沒有提供諮詢服務,供作筆電電源的插座亦極有限。另,台館無 DVD可借,像生物、繪畫、書法、烹飪、健身、修車等看 DVD實是比看書有效,宜擴充這方面的資訊。
 此外,選擇圖書館的雜誌應考慮做為現代化的國民必備的知識。如同大學課程分必修與選修,圖書館的雜誌也應分為必訂與選訂。像天文、鳥類、野生動物的雜誌台館沒有,有關草木的雜誌也很少。我們把生態破壞殆盡,大家也開始注重環保議題,圖書館宜補強這部分的需求。
 再談館際借閱。我現住社區的民眾無法在台館經由館際合作向公立大學借閱圖書。亦讓有興趣閱讀大學課程的民眾不免遺憾。
 最後談休館日。美館一年僅十二天,而台館據依公訂休館日,我所知今年就超過八十天。其發揮之效益,自有相當大的落差。
 期許我們的圖書館能建設成現代化的資訊中心;資料、設備充實之後就該辦好館際借閱,儘量讓一般民眾能在附近圖書館向公立大學借得所需圖書,以使資訊廣為利用。
                                (原載於二〇一三年八月十九日《中華日報》副刊)